El mamón

 

El mamón

 

 

Se considera una de las ocho frutas exóticas del planeta

 

Originario de la zona intertropical de América del Sur, especialmente de Venezuela y Colombia, el mamón (Melicoccus bijugatusde la familia de las sapindáceas) es ampliamente cultivado en los países tropicales de América, Asia y África; pero crece en forma silvestre en muchas regiones.

 

El fruto, que crece en grandes racimos, es una drupa redonda con cascara verde delgada cuya pulpa gelatinosa, jugosa y comestible de color salmón-amarillento encierra una semilla blancuzca grande, la cual se chupa para desprenderle la pulpa.

Es rico en hierro, fósforo, calcio, taninos, ácido ascórbico, y caroteno. 

Otros usos
 

 le cultiva por sus frutos que se consumen frescos o en jugos, conservas y compotas; pero también como árbol ornamental por la belleza de su porte y la frondosidad de su copa que lo hace muy apropiado para parques, plazas y avenidas.



Cuando no está completamente maduro su pulpa es astringente; y cuando está en sazón sirve para hacer leche de mamón o mamonada, una refrescante bebida que se obtiene agregando agua, leche y azúcar a los frutos.


Con la pulpa también se puede preparar cerveza y otro tipo de aguardiente. Aunque la pulpa tiene poco valor nutritivo, la semilla presenta una elevada cantidad de proteínas y aminoácidos esenciales para la nutrición. Usualmente se tuesta y tiene buen sabor.